Historia y naturaleza

Isla de Lobos, buceo e historia

A pocos kilómetros de Punta del Este, la Isla de Lobos ofrece una experiencia inolvidable: bucear junto a los maravillosos animales que componen su fauna.

Sumergirse en aguas cristalinas, ingresar a un mundo extraño, donde reina una paz profunda y sobrecogedora, donde los espectaculares lobos marinos son dueños absolutos del lugar. Esos son sólo algunos de los atractivos de bucear en las aguas de la Isla de Lobos.

Fotos: Helene-Julie Zofia Paamand
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Desde el mar, se puede observar su magnífico faro y las antiguas instalaciones de la empresa que faenaba lobos para quitarles su piel. Pero lo mejor de Isla de Lobos, está debajo de la superficie. Bucear en sus aguas es una experiencia inolvidable.

Los lobos marinos no son agresivos en el agua y bucear a su lado es participar de una coreografía muy especial, pocas veces vista. Está prohibido tocar a los especímenes, aunque nunca en décadas un lobo marino atacó a una persona en el agua. En la costa, en cambio, donde permanecen sus crías, los lobos marinos pueden ser  agresivos. Se estima que anualmente nacen unos 35.000 lobos marinos y unos 1.000 leones marinos.

Hay varias escuelas y operadores de buceo que llevan a los visitantes hasta las aguas de la isla y proveen el equipo necesario para bucear. Incluso dan clases para los no iniciados. Después, sólo se trata de sumergirse y maravillarse con un mundo pletórico de una flora y una fauna únicas. Un espectáculo que no es comparable con ningún otro evento porque se es partícipe e invitado al mismo tiempo. Una de las inigualables ofrendas que brinda la naturaleza de Punta del Este a sus visitantes.

 

HISTORIA

Se trata de la reserva más importante de lobos marinos del Hemisferio Sur. Sin embargo, la historia de esta pequeña isla tiene diferentes aristas, momentos sombríos y la fortuna de un final feliz.
Qué habrá pensando Juan Díaz de Solís, allá por 1516, cuando avistó por primera vez esa isla que parecía un centinela dispuesto justo en la entrada del río que más tarde llevaría el nombre de Río de la Plata?
Juan Díaz de Solís
¿Habrá encontrado fácilmente las palabras para explicar esa cantidad inusual de lobos marinos, ese aullido agudo que emitían, habrá entrevisto la matanza, en esa facilidad para adentrarse en el océano y esa dificultad para desplazarse en la tierra, habrá imaginado su destino? ¿Habrá tenido temor de lo que le esperaba detrás de esas rocas guardianas? ¿Habrá presentido su rápida muerte? ¿Se habrá encomendado a algún santo?
Seguramente, algo de esto último, algún atisbo religioso, existió.De otro modo, no se comprende el motivo por el que  bautizó a los pequeños islotes como “San Sebastián de Cádiz”. Ese nombre duró lo que el mismo Díaz de Solís. Y pronto la lógica del paisaje se impuso: ya en las crónicas de Hernando de Magallanes (1520) y de Sebastián Gaboto (1525), la isla aparece como “La isla de Lobos”.De inmediato, esas formaciones rocosas se convirtieron en motivo de disputa ya que la isla suponía el aprovisionamiento de carne, de pieles y de grasa de lobos marinos. Algo que fue una constante en las pequeñas islas: la lucha por lucrar con la carne y las pieles de los animales, incluso a costa de naufragios. Por fortuna, esa práctica concluyó hace décadas y hoy la isla es una verdadera reserva natural y el acceso a las loberas se encuentra altamente restringido.

De los Tiempos Sombríos a la Gran Reserva
La Isla de Lobos está formada, en rigor, por dos islotes y es el punto más austral del territorio uruguayo. El mayor está formado por un gran macizo rocoso con un reducido arco arenoso en su costa norte. Con forma de círculo imperfecto, tiene unos 800 metros de diámetro y está situado a 8 kilómetros y medio de Punta del Este. La isla se puede observar claramente desde la punta de la península hasta José Ignacio. La isla mayor tiene aproximadamente una extensión de 43 hectáreas: su extensión mayor en dirección norte-sur alcanza casi los mil metros y en su eje menor unos 630. Al este de esta isla, se ubica el Islote de Lobos, también conocido como Bajo Lobos. Entre isla e islote hay una separación de unos 800 metros. La vegetación de la isla es pobre y silvestre, encontrándose algunos cactus y helechos de gran tamaño.
Y los que proliferan, claro, son los lobos marinos: suman unos 200 mil ejemplares, convirtiendo a la pequeña isla en la reserva de lobos marinos más importante del Hemisferio Sur. Hay dos especies de lobos: el de un pelo, de la que los machos reciben el nombre de “peluca” por su gran melena, y el de dos pelos que se distingue de la otra especie por tener un hocico más afinado.También en la isla hay una población minoritaria de elefantes marinos, que pueden llegar a medir 6,5 metros y pesar entre dos y tres toneladas. Actualmente, la faena de lobos está prohibida y la isla fue declarada reserva natural. Y como parte de una justicia poética, en las antiguas dependencias de las empresas loberas hoy se albergan científicos uruguayos y de otros países, quienes estudian el comportamiento de las distintas especies. No siempre fue así.
La tremenda presión de las empresas loberas, que  hacían grandes diferencias de dinero con las pieles de los lobos marinos, fue capaz de hacer trasladar el primero de los faros que se construyó en la isla y de frenar el emplazamiento del segundo por más de cien años. Incluso, a costa de innumerables naufragios.En esos tiempos los lobos eran matados por miles y los barcos encallaban en el Banco Inglés o directamente naufragaban contra las peligrosas rocas. En la segunda mitad del siglo XIX hubo más de setenta naufragios. Pero las loberías no cedían. Un paisaje siniestro. ¿Habrá previsto eso Juan Díaz de Solís cuando encomendó la isla a un santo español?


Fotografía 360º: www.puntadeleste360.com